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みちびきの必要性

なぜ今、みちびきが必要とされているのか

準天頂衛星システムの主要な利用可能地域

主要な利用可能地域

カーナビやスマートフォン、携帯電話などから利用できるナビ機能はとても便利で、利用は拡大の傾向にあります。これらの便利な機能は、人工衛星からの測位信号(電波)を使って、現在位置を知ることができる「衛星測位サービス」を利用しており、この技術は測量や防災などの分野でも活用されています。

しかし、これまでの衛星測位サービスは、米国が運用するGPS衛星を利用していたため、視界に入る衛星数が少ないなどの理由により、安定したサービスが受けられませんでした。

時間帯や場所を選ばず、いつでもどこでも利用できる安定した衛星測位サービスを実現するため、GPS衛星と互換性を持ち、GPS衛星と一体で利用することができるみちびきが2018年11月にスタートし、衛星測位のサービス環境が劇的に進化しました。みちびきは、日本と経度の近いアジア、オセアニア地域でも利用することができるため、これらの地域の国々にも利用拡大を進めていきます。

衛星の配備計画

みちびきは、2010年9月11日に初号機を打ち上げ、当初はJAXAで運用を行っていました。その後2011年9月の閣議において、「4機体制を整備し、7機体制を目指す」ことが決定され、2013年1月の「宇宙基本計画」においても重要な政策と位置づけられてきました。

このような状況下、政府は追加3機(準天頂軌道2機、静止軌道1機)の開発を決定し、2017年度に打ち上げ、2018年11月から4機体制での運用を開始しました。開発・運用はPFI事業によって実施されることとなり、初号機を含めた4機の運用は、準天頂衛星システムサービス株式会社が行っています。
また、2015年1月に策定された新たな「宇宙基本計画」において、「2023年度をめどに持続測位可能な7機体制での運用を開始する」と決定されています。

みちびきを増やすことで測位誤差を改善

マルチパス(建物等での反射)や衛星配置による誤差を改善するためには、測位に使用する衛星数を増やす必要があります。しかし、GPS衛星だけでは安定した高精度測位を行うためには衛星数が不足していますが、GPS衛星は米国が運用しているため、数を増やすことはできません。そこで、GPS互換であるみちびきを増やすことによって測位誤差が改善します。

安定した高精度測位のためにはより多くの衛星が見えることが望ましく、2018年11月に、みちびきが4機体制になったことで、GPSと併せてこれまで以上の数の衛星が見えるようになり、ビルや樹木などで視界が狭くなる都市部や山間部でも、安定した測位を行うことができるようになりました。

電離圏誤差解消のため、複数の周波数で測位

電離圏誤差を解消するためには、L1とL2(又はL5)という複数の周波数を組み合わせて測位する必要があります。初期のGPS衛星は、軍事用を除くと1周波だけでしたが、最新のGPS衛星は複数周波となっています。みちびきは初号機を含めて4機とも複数周波衛星となっています。複数波GPS衛星の増加に加え、みちびきと一体で利用することにより、本来の位置精度に近づきます。

複数波(民生用)の
衛星数
みちびき GPS 合計
L1帯+L2C+L5 L1帯+L2C L1帯+L2C+L5 L1帯+L2C L1帯+L2C+L5  
2018年 4機 7機 12機 7機 16機 23機
2024年(予想) 7機 7機 24機 7機 31機 38機
 以上